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Afrique du Sud: Nelson Mandela hospitalisé, le président appelle au calme

 

 

 

Nelson Mandela, 92 ans, était hospitalisé jeudi depuis plus de 24 heures à Johannesburg pour des "examens de routine" selon sa Fondation, dont le silence alimentait les spéculations sur l'état de santé du premier président noir d'Afrique du Sud.

 

Les personnalités ont défilé toute la journée au chevet du héros de la lutte anti-apartheid, admis la veille dans la clinique privée Milpark. Son ex-femme Winnie Madikizela-Mandela semblait très émue à sa sortie de l'hôpital, selon l'agence Sapa.

Le président Jacob Zuma a toutefois appelé "au calme et à la retenue", dans un communiqué transmis depuis Davos où il se trouve pour le Forum économique mondial. "La président Mandela va bien et est pris en charge par une équipe de spécialistes médicaux", a-t-il déclaré.

 

"Madiba a 92 ans et n'est plus un jeune homme (...) On s'occupe bien de lui à l'hôpital", a également assuré le Congrès national africain (ANC), son ancien mouvement de lutte contre l'apartheid, au pouvoir depuis 1994.

Dans le concert de messages rassurants, le Nobel de la Paix Desmond Tutu a fait entendre une petite note discordante. "Bien-sûr, nous aimerions qu'il reste éternellement parmi nous mais vous savez... tout peut arriver", a-t-il reconnu lors d'une cérémonie publique.

 

La Fondation Mandela, qui gère les oeuvres caritatives du Nobel de la Paix et son image, avait annoncé mercredi son admission pour des "examens de routine". "Il n'est pas en danger et il a un bon moral", avait-elle assuré dans un court communiqué.

 

Depuis, la Fondation a observé un silence total sur son état de santé, bien que la longueur du séjour de l'ancien président suscite l'inquiétude.

Selon la presse sud-africaine, il a consulté un expert en pneumologie après avoir souffert d'une forte toux, mais la clinique s'est refusée à tout commentaire.

Jeudi, la police contrôlait strictement les accès de l'établissement, devant lequel de nombreux journalistes étaient rassemblés.

 

Plusieurs membres de la famille, dont son petit-fils Mandla ou son épouse Graça Machel, ont rendu visite à Nelson Mandela. Le ministre de la Justice Jeff Radebe et la vétéran du mouvement anti-apartheid Albertina Sisulu, 92 ans, se sont également rendus à l'hôpital.

 

"Madiba, nous t'aimons", proclamait une large banderole affichée sur une école située à proximité. Des dessins colorés d'enfants et des messages lui souhaitant un bon rétablissement étaient accrochés à la clôture.

"C'est très important de soutenir l'ancien président parce qu'il a obtenu des changements énormes pour notre génération", a affirmé Ntho Molena, une lycéenne de 16 ans. "Il s'est battu pour notre liberté."

Nelson Mandela a passé 27 ans dans les geôles du régime ségrégationniste blanc, avant de prôner un message de réconciliation qui lui a gagné le coeur de tous ses compatriotes.

 

Depuis son retrait de la vie politique en 2001, il a progressivement raréfié ses apparitions publiques. Très frêle, il a assisté à la cérémonie de clôture du Mondial 2010 de football, le 11 juillet 2010 à Johannesburg.

En octobre, un ouvrage compilant certains de ses documents personnels, intitulé "Conversations avec moi-même" a été publié dans une vingtaine de pays, mais le nonagénaire n'a pas participé à la campagne promotionnelle.

Un mois plus tard, sa fondation a exhorté ses admirateurs à ne plus tenter de le contacter.

 

Sur internet, les messages de solidarité affluaient. "Seigneur, protège Mandela, le monde n'est pas prêt à le perdre", pouvait-on lire sur Twitter, où d'autres internautes se plaignaient du manque d'informations: "Je ne comprends pas ce silence... Pourquoi n'y a-t-il pas plus de transparence sur un sujet aussi important?"

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