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Nigeria: femmes en guerre contre un sénateur marié avec une mineure égyptienne

 

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Le Sénat nigérian va enquêter sur un de ses membres devenu l'époux d'une mineure égyptienne de 13 ans, après réception mercredi d'une pétition de la Commission nationale des droits de l'Homme et dix autres organisations, a-t-on appris auprès d'un de ses membres.

Le sénateur visé par cette enquête est Ahmed Sani Yerima, ancien gouverneur de l'Etat de Zamfara, au nord du Nigeria.

Selon la presse, il aurait versé 100.000 dollars de dote pour le contrat de mariage avec l'adolescente qui a eu lieu à la mosquée nationale d'Abuja.

M. Yerima a été le premier gouverneur à introduire la charia (loi islamique) au Nigeria.

La pétition, dont l'AFP a eu copie, a été présentée lors d'une session plénière tenue par la commission sur les affaires des femmes et le développement.

Cette affaire, vivement critiquée par la presse locale et des femmes qui manifestaient déjà depuis mardi à l'extérieur du parlement à Abuja, a amené mercredi soir l'agence de lutte contre le trafic des êtres humains à demander des explications à M. Yerima.

"La communauté de défense des droits de l'Homme au Nigeria et d'autres organisations ont exprimé leur inquiétude et leur consternation face aux actes présumés d'un sénateur distingué et qui sont considérés à la fois comme condamnables et manifestement illégaux", lit-on dans ce texte.

Le groupe estime que ce mariage viole une loi sur la protection des enfants qui date de 2003 et qui interdit le mariage avant 18 ans. Elle criminalise les contrevenants avec une amende de 500.000 nairas (3.320 dollars environ, 2.500 euros) et/ou cinq ans de prison.

Cette union paraît aussi violer les obligations du Nigeria envers la Convention internationale des droits de l'enfant dont le pays est signataire, disent les pétitionistes qui veulent cette enquête pour déterminer également l'identité exacte de cette enfant et les circonstances de son arrivée au Nigeria.

C'est la Commission chargée de l'éthique et des pétitions qui s'occupera de cette enquête.

La ministre chargée des Affaires de la femme, Josephine Anenih, a demandé à ce que la vérité soit faite sur cette affaire. "Si c'était vrai, a-t-elle dit, ce serait tout à fait choquant, abominable et très condamnable. C'est quelque chose que nous ne pouvons pas accepter ou permettre dans ce pays", a-t-elle déclaré aux journalistes.

L'Agence nationale chargée de l'interdiction de la traite des personnes et autres questions (NAPTIP) a demandé mercredi soir au sénateur Yerima de se présenter dans ses bureaux.

Dans un communiqué, elle précise que cette requête est connectée au mariage, source "de grande inquiétude pour l'agence, et qui a attiré une image négative pour le pays".

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